Homélie du 4 mars 2018

Détruisez ce sanctuaire, et en trois jours je le relèverai

Dimanche, 3ème Semaine de Carême - Année B

Une homélie de fr. Pierre de Béthune

?Les évangélistes qui nous décrivent l'image de Jésus procèdent un peu comme ces artistes qui composent des mosaïques. Ceux-ci utilisent des tesselles, ces petites pierres de différentes couleurs. Vues de très près les figures représentées par ces mosaïque sont souvent étranges, très contrastées. Il y a des tesselles noires ou vertes sur la face des personnages, pour représenter les ombres, ou rouge feu, aux yeux ou à la bouche. Mais ces mosaïques sont faites pour être vues de loin, et, de là, ces contrastes violents sont résorbés pour former une figure harmonieuse. Ainsi des images de Jésus dans les évangiles. À côté de Jésus 'doux et humble de coeur', il y a aussi ce Jésus que décrit le texte d'aujourd'hui : celui qui se fabrique un fouet de corde et chasse les vendeurs du Temple, celui qui menace de détruire de fond en comble ce Temple. Nous sommes un peu décontenancés en entendant ces récits, mais, quand nous voyons l'ensemble des évangiles, nous découvrons l'image complète de Jésus, contrastée, mais finalement bien unifiée. L'évangile selon saint Jean que la liturgie nous offre aujourd'hui nous montre un aspect un peu insolite du Christ, colérique, provoquant, habité par un zèle violent. Mais il ne faudrait pas oublier que ce trait de sa personne fait aussi partie de son image complète. Il es bon de s'y arrêter une fois.

Notons d'abord que saint Jean place ce récit de la purification du Temple dès le début de son évangile, (Nous sommes au chapitre 2.) Et les autres évangélistes nous racontent également que, dès les premières interventions de Jésus à la synagogue de Capharnaüm ( chez Marc) ou de Nazareth (cher Luc), il est déjà contesté, et il y répond déjà de façon provocante. Dès le début Jésus se heurte à certaines attitudes religieuses qu'il ne peut pas supporter. Le conflit est fondamental, et le lecteur comprend dès le début que ça finira mal.

Il y a effectivement de nombreux passages dans les quatre évangiles où Jésus attaque frontalement des façons de faire de certains de ses auditeurs qu'il ne peut absolument pas accepter. Marc le décrit un jour « promenant sur eux un regard se colère, navré de l'endurcissement de leur coeur. » L'indignation, la colère et la répartie provocante font décidemment partie du tempérament de Jésus.

Non pas parce que il serait caractériel ! Mais parce que ces façons de faire et de penser qu'il combat sont le contraire de la Bonne Nouvelle qu'il nous apporte. On pourrait donc appliquer ici l'adage : « Dis-moi ce qui te fâche, et je dirai qui tu es ! »

Ce sont des personnes qui fâchent Jésus : les scribes, les docteurs de la Loi et les pharisiens, ceux que Jean appelle ici de façon un peu sommaire les juifs. Des personnes religieuses donc, pas les pécheurs, les brigands ni même des gens corrompues, pour lesquels il a beaucoup de compréhension. Mais des personnages respectables et respectés, des modèles de pratique de la Loi de Moïse.

Ce que Jésus leur reproche, plus précisément en chassant les vendeurs du Temple, ce n'est pas de faire du commerce. C'est d'abord de dégrader la religion pour la réduire à un commerce, un marchandage : « Si j'achète ici un boeuf gras pour le sacrifice du soir, je vais acquérir beaucoup de mérite, et Dieu me le revaudra : il passera l'éponge sur mes malversations. » Non ! « Allez donc apprendre ce qui signifie C'est la miséricorde que je veux, non le sacrifice », (comme déjà le disait le prophète Osée). Non ! Le Temple n'apporte aucune garantie contre tous les risques, et il ne dispense d'aucune des exigences de la vie. Ce qui fâche aussi Jésus, c'est cette obsession pour la pureté rituelle, par exclusion de tout ce qui provient de l'extérieur. Et, dans la même ligne, Jésus ne supporte pas cette mentalité d'exclusion, de ségrégation de ces personnes religieuses, qui veulent réserver aux seuls israélites la bienveillance du Père...

Mais j'arrête ici la description un peu complaisante de tous les défauts des pharisiens de jadis, et de leurs semblables. Car nous risquons aujourd'hui de tomber dans une autre type de pharisaïsme, en nous limitant à dénoncer les tort des autres, et du temps de Jésus. Or la première condition, si nous voulons vraiment méditer l'Évangile, c'est de savoir qu'il nous est toujours adressé personnellement, et pour aujourd'hui.

Demandons-nous donc si cette chapelle est vraiment une maison de prière, si notre personne est vraiment habitée par la prière, un vrai coeur à coeur avec Dieu, ? ou si nous ne nous contentons peut-être de participer à des rites. Le 'zèle', cet amour ardent dont il est question dans l'évangile, cette ardeur qui dévorait le Christ est le feu qu'il est venu jeter sur la terre. Est-ce là aussi une chose de son temps, comme le ritualisme des pharisiens ? Ou pouvons-nous aussi communier aujourd'hui à cette ardeur ? En particulier en veillant à ce que notre maison, toute notre personne soit une maison de prière pour toutes les nations, comme le précise Marc dans son récit parallèle. Sans cette ouverture sur notre vaste monde, notre prière, comme toute notre vie, reste comme étranglée, enkystée, et elle étouffe.

C'est l'occasion de rappeler que la prière du Christ, le don du Christ est toujours pour vous et pour la multitude. Jésus parle ici du Temple de son corps, le lieu de la présence de Dieu au milieu des hommes. Les disciples comprendront plus tard qu'il parlait de sa Passion et de sa Résurrection. C'est pourquoi cet évangile convient bien à ce temps de préparation à Pâques. Nous allons en effet célébrer, et revivre, ce mystère de notre existence avec le Christ. Nous savons qu'au terme de toutes les dénonciation des déviations religieuses, le Christ a provoqué une telle contestation de la part des autorités du Temple et du Sanhédrin qu'ils vont décider de le supprimer. Mais nous savons aussi, ? et c'est le coeur de notre foi, ? que son sacrifice a été la source d'une nouvelle vie, une vie en abondance. À sa suite, et à notre mesure, nous devons apprendre que les inévitables situations d'impasse, de destruction et de mort que nous pouvons connaître, sont des occasion pour une nouvelle naissance, une nouvelle vie, ouverte sur la multitude de nos contemporains.

Cet aspect violent de la personnalité de Jésus qui chasse les vendeurs du Temple peut nous étonner, vu de près, isolément. Mais en y réfléchissant, plus attentivement, nous voyons qu'il fait vraiment partie de l'ensemble de sa mission. Pour annoncer la Bonne Nouvelle de la miséricorde universelle du Père, il devait dénoncer tout ce qui, en nous et en notre religion, lui fait obstacle. Il y a risqué sa vie. C'est pourquoi désormais nous pouvons y communier. L'eucharistie est effectivement le lieu où nous pouvons laisser croître en nous les dispositions qui furent celles du Christ Jésus.

 

La Loi fut donnée par Moïse

En ces jours-là, sur le Sinaï, Dieu prononça toutes les paroles que voici : « Je suis le Seigneur ton Dieu, qui t’ai fait sortir du pays d’Égypte, de la maison d’esclavage.

Tu n’auras pas d’autres dieux en face de moi. Tu ne feras aucune idole, aucune image de ce qui est là-haut dans les cieux, ou en bas sur la terre, ou dans les eaux par-dessous la terre. Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux, pour leur rendre un culte. Car moi, le Seigneur ton Dieu, je suis un Dieu jaloux : chez ceux qui me haïssent, je punis la faute des pères sur les fils, jusqu’à la troisième et la quatrième génération ; mais ceux qui m’aiment et observent mes commandements, je leur montre ma fidélité jusqu’à la millième génération. Tu n’invoqueras pas en vain le nom du Seigneur ton Dieu, car le Seigneur ne laissera pas impuni celui qui invoque en vain son nom.

Souviens-toi du jour du sabbat pour le sanctifier. Pendant six jours tu travailleras et tu feras tout ton ouvrage ; mais le septième jour est le jour du repos, sabbat en l’honneur du Seigneur ton Dieu : tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni tes bêtes, ni l’immigré qui est dans ta ville. Car en six jours le Seigneur a fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qu’ils contiennent, mais il s’est reposé le septième jour. C’est pourquoi le Seigneur a béni le jour du sabbat et l’a sanctifié.

Honore ton père et ta mère, afin d’avoir longue vie sur la terre que te donne le Seigneur ton Dieu. Tu ne commettras pas de meurtre. Tu ne commettras pas d’adultère. Tu ne commettras pas de vol. Tu ne porteras pas de faux témoignage contre ton prochain. Tu ne convoiteras pas la maison de ton prochain ; tu ne convoiteras pas la femme de ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante, ni son bœuf, ni son âne : rien de ce qui lui appartient. »

Ex 20, 1-17

La loi du Seigneur est parfaite, qui redonne vie ; la charte du Seigneur est sûre, qui rend sages les simples.

Les préceptes du Seigneur sont droits, ils réjouissent le cœur ; le commandement du Seigneur est limpide, il clarifie le regard.

La crainte qu’il inspire est pure, elle est là pour toujours ; les décisions du Seigneur sont justes et vraiment équitables :

plus désirables que l’or, qu’une masse d’or fin, plus savoureuses que le miel qui coule des rayons.

18b (19), 8, 9, 10, 11

Nous proclamons un Messie crucifié, scandale pour les hommes, mais pour ceux que Dieu appelle, il est sagesse de Dieu

Frères, alors que les Juifs réclament des signes miraculeux, et que les Grecs recherchent une sagesse, nous, nous proclamons un Messie crucifié, scandale pour les Juifs, folie pour les nations païennes. Mais pour ceux que Dieu appelle, qu’ils soient juifs ou grecs, ce Messie, ce Christ, est puissance de Dieu et sagesse de Dieu. Car ce qui est folie de Dieu est plus sage que les hommes, et ce qui est faiblesse de Dieu est plus fort que les hommes.

1 Co 1, 22-25

Détruisez ce sanctuaire, et en trois jours je le relèverai

Comme la Pâque juive était proche, Jésus monta à Jérusalem. Dans le Temple, il trouva installés les marchands de bœufs, de brebis et de colombes, et les changeurs. Il fit un fouet avec des cordes, et les chassa tous du Temple, ainsi que les brebis et les bœufs ; il jeta par terre la monnaie des changeurs, renversa leurs comptoirs, et dit aux marchands de colombes : « Enlevez cela d’ici. Cessez de faire de la maison de mon Père une maison de commerce. » Ses disciples se rappelèrent qu’il est écrit : L’amour de ta maison fera mon tourment. Des Juifs l’interpellèrent : « Quel signe peux-tu nous donner pour agir ainsi ? » Jésus leur répondit : « Détruisez ce sanctuaire, et en trois jours je le relèverai. » Les Juifs lui répliquèrent : « Il a fallu quarante-six ans pour bâtir ce sanctuaire, et toi, en trois jours tu le relèverais ! » Mais lui parlait du sanctuaire de son corps.

Aussi, quand il se réveilla d’entre les morts, ses disciples se rappelèrent qu’il avait dit cela ; ils crurent à l’Écriture et à la parole que Jésus avait dite. Pendant qu’il était à Jérusalem pour la fête de la Pâque, beaucoup crurent en son nom, à la vue des signes qu’il accomplissait. Jésus, lui, ne se fiait pas à eux, parce qu’il les connaissait tous et n’avait besoin d’aucun témoignage sur l’homme ; lui-même, en effet, connaissait ce qu’il y a dans l’homme.

Jn 2, 13-25

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